Prostata

La prostata, detta anche ghiandola prostatica, è una ghiandola composta di tessuto fibroso e muscolare, la cui maggiore funzione è quella di produrre e immagazzinare il liquido seminale, che viene poi liberato durante l’eiaculazione. È collocata sotto la vescica e davanti al retto, dal quale dista pochi centimetri.

Che cos’è la prostata?

La prostata ha la forma e le dimensioni simili a quelle di una castagna, con una lunghezza di circa 3 centimetri, una larghezza di 4 centimetri e uno spessore di 2,5 centimetri. La parte più stretta della prostata è rivolta verso il basso. Nel bambino essa è di dimensioni ridotte, e tende a svilupparsi nel periodo della pubertà. Al termine della maturazione sessuale, il peso della prostata arriva di solito circa 10-20 grammi, in condizioni fisiologiche.

Formata da lobi, la ghiandola ricopre la prima parte dell’uretra, il condotto deputato al trasporto dell’urina verso l’esterno del corpo. La parte centrale della prostata cinge i dotti eiaculatori; ci sono poi due lobi laterali, un’area anteriore e una periferica (quest’ultima rappresenta da sola circa il 70% del volume totale della ghiandola).

Questa ghiandola può essere bersaglio di vari disturbi tra cui infiammazioni, infezioni, neoplasie, calcolosi e cisti.

A cosa serve la prostata?

La principale funzione della ghiandola prostatica è esocrina: secerne infatti il liquido prostatico e collaborando con le ghiandole bulbouretrali e con le vescicole seminali – con le quali compone le cosiddette “ghiandole seminali accessorie” – partecipa alla produzione dello sperma. Il liquido prostatico rappresenta circa un quarto del totale dello sperma e svolge diversi compiti: accresce la motilità degli spermatozoi; riduce l’acidità di urine e secreti vaginali, consentendo una maggiore sopravvivenza agli spermatozoi; prende parte ai processi di coagulazione e fluidificazione dello sperma.

La secrezione del liquido prostatico è controllata dagli ormoni maschili (gli androgeni, originati soprattutto dai testicoli).