Lichen Sclerosus dei genitali

Il Lichen Sclerosus dei genitali (conosciuto in passato come Balanite Xerotica Obliterans) è una malattia cutanea a carattere infiammatorio cronico e progressivo.

Quali sono le cause del Lichen Sclerosus dei genitali?

Non si conoscono le cause. Il Lichen Sclerosus è simile ad altre malattie dermatologiche, ad esempio la psoriasi e la sclerodermia, che hanno una patogenesi autoimmunitaria.
Per molti anni si è pensato che fosse la conseguenza di infezioni trasmesse per via sessuale: la scoperta però del Lichen Sclerosus anche nei bambini escluderebbe questa ipotesi.

Cos'è il Lichen Sclerosus dei genitali?

Il Lichen Sclerosus può coinvolgere qualsiasi sede cutanea, ma nella maggior parte dei casi interessa l'area genitale. È più frequente nelle donne che negli uomini.

È poco conosciuto e sottovalutato perché i pazienti vengono visitati da vari specialisti (dermatologi, ginecologi, urologi, pediatri) e, di conseguenza, la terminologia (leucoplachia, lichen, balanite xerotica oliterans, ecc.), i metodi diagnostici e le terapie possono differire. I ginecologi e gli urologi solitamente non eseguono un esame cutaneo completo. I dermatologi spesso non effettuano una attenta valutazione dei genitali e dell'uretra. Nei maschi in particolare la patologia è sottovalutata e non adeguatamente trattata, con conseguenze particolarmente gravi.

Quali sono gli stadi del Lichen Sclerosus dei genitali?

La malattia è caratterizzata da una progressivo indurimento e cicatrizzazione biancastra dei tessuti genitali. La patologia origina dalla cute che ricopre il glande (prepuzio) e, attraverso diversi stadi di gravità, passa a coinvolgere in successione il glande, il meato uretrale e l'uretra:

Stadio 1: coinvolgimento del prepuzio - Prurito, bruciore e piccole spaccature fastidiose. Anello biancastro del prepuzio che tende a non retrarsi più (fimosi), ostacolando l'attività sessuale.

Stadio 2: coinvolgimento del glande - Aree biancastre e rossastre sul glande e indurimento della mucosa. Il prepuzio si attacca al glande e non scorre più: scompare il solco del glande.

Stadio 3: coinvolgimento del meato uretrale esterno - Il meato uretrale diventa bianco e si restringe ostacolando la fuoriuscita dell'urina

Stadio 4: coinvolgimento dell'uretra - Le pareti dell'uretra si induriscono ed il canale si restringe (stenosi uretra) per alcuni cm ostacolando la fuoriuscita dell'urina.

Stadio 5: Displasie del glande o tumore del pene - I pazienti con LS nell'8% dei casi sviluppano un tumore del pene: quindi in presenza di LS è importante fare delle biopsie e tenere sotto stretto controllo il paziente.

 

Come curare il Lichen Sclerosus?

A seconda dello stadio della malattia la terapia prevede:

  • pomate di cortisone (poco efficaci nel tempo; servono solo ad alleviare i sintomi)
  • circoncisione
  • chirurgia di riparazione della stenosi del meato o dell'uretra
  • chirurgia di asportazione delle lesioni displasiche sul glande e ricostruzione del pene.

Nel caso della riparazione dell'uretra o della ricostruzione del pene ci troviamo di fronte ad una chirurgia nata da poco, molto difficile e altamente specialistica.

 

Centro di Chirurgia uretrale-genitale

In Humanitas Cellini è attivo un Centro di Chirurgia dedicato alla cura delle patologie uretrali-genitali, diretto dal dott. Enzo Palminteri, che si occupa di diagnosi e trattamento della stenosi uretrale.